Het geboortejaar van Guido Gezelle, 1830, betekende eveneens de geboorte van het  onafhankelijke koninkrijk BelgiŽ. Op 18 juli 1831 werd Leopold I, die op weg was van Londen naar Brussel, hartelijk in Brugge onthaald. Drie dagen later werd hij de nieuwe koning van de Belgen.


Met name de Franse overheersing had gezorgd voor politieke vernieuwing en had de basis gelegd van de moderne stedelijke en provinciale structuren. Toch werd het tijdsbeeld voornamelijk bepaald door de industriŽle revolutie die op het einde van de 18de eeuw vanuit Engeland op gang kwam. Terwijl Gent door de mechanisering van de katoennijverheid uitgroeide tot dť industriestad van Vlaanderen tijdens de eerste jaren van de negentiende eeuw, brak de industrialisering in Brugge niet door. De Brugse textielbedrijven investeerden niet in moderne machines en bovendien was het economische beleid gericht op het behoud van de huisnijverheid. Hierdoor stortte de linnennijverheid in Brugge ineen, wat grote werkloosheid tot gevolg had. De economische crisis bereikte haar hoogtepunt tijdens de jaren 1845-1850. De voedselprijzen waren hoog en de enorme plattelandsvlucht leidde tot een overvolle stad. De mensen leefden in armoede en cholera- en tyfusepidemieŽn eisten slachtoffers. In de tweede helft van de 19de eeuw zorgden kleine en ambachtelijke bedrijven gaandeweg voor een meer gevarieerd economisch klimaat. Naast de bestaande huisnijverheid ontstonden nieuwe ondernemingen zoals smederijen, drukkerijen, stokerijen, brouwerijen, blekerijen en tuinbouwbedrijven. Ze legden de basis voor succesvolle Brugse ondernemingen in de 20ste eeuw: ijzergieterij De Jaeghere (vanaf 1905: La Brugeoise), stokerij Verstraete (1895-97) en de Sint-Augustinusdrukkerij van Desclťe-De Brouwer langs de Houtkaai (1877).